Isa Schön / Senior researcher and guest professor

Royal Belgian Institute of Natural Sciences / Molecular Ecology

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J’étudie l’évolution des petites crevettes de moules d’eau douce. Nous avons découvert qu’il faut des millions d’années pour que de nouvelles espèces se développent, ce qui rend irréversible la perte rapide actuelle de la biodiversité. Je fais également des recherches sur les animaux de l’Antarctique à l’aide de données historiques sur les populations pour extrapoler comment les espèces pourraient réagir aux changements climatiques à l’avenir. Le projet a démarré il y a trois ans, mais les faits ont déjà compensé : certaines parties de l’Antarctique sont parmi les régions qui se réchauffent le plus rapidement au monde ! Les organismes antarctiques sont habitués aux températures extrêmement froides et n’ont pas le temps de s’adapter aux climats plus chauds.
Parce que nous voyons la perte de biodiversité dans notre travail, en tant que famille, nous avons essayé de changer notre mode de vie. Nous avons rejoint l' »équipe alimentaire » de Gand, une initiative à courte chaîne alimentaire dans laquelle les aliments sont produits localement et livrés directement aux consommateurs par les agriculteurs. Je pense que c’est l’avenir de l’agriculture en Europe. Nous achetons autant de produits biologiques que possible, utilisons des bouteilles réutilisables, des boîtes à sandwich, etc. et tous les membres de la famille prennent les transports publics. Nous avons des panneaux solaires sur notre toit, un four qui chauffe la maison au bois et une voiture au gaz.
Mais j’aimerais que les transports autres que la voiture soient encouragés en Belgique – le transport par bus est mauvais, même à quelques kilomètres des grandes villes, les pistes cyclables ne sont pas claires et les trains sont surpeuplés et presque toujours retardés. En mai dernier, nous avons essayé de vivre sans plastique pendant un mois, ce qui était complètement impossible malgré d’énormes efforts. L’avion est beaucoup trop bon marché et les clients ne se rendent pas compte que les générations futures paieront le prix réel d’un billet de 20 euros pour Barcelone.
Comment expliquer à nos enfants que nous détruisons le monde pour que les actionnaires puissent gagner plus d’argent ? Je pense qu’un véritable changement ne sera possible que si nous nous abstenons de tout politicien. Les manifestations climatiques des jeunes le montrent clairement. La société doit développer des visions à long terme pour une action appropriée. En politique, l’accent sera toujours mis sur le court terme pour gagner les prochaines élections. Des groupes de réflexion sont nécessaires pour développer des changements importants, avec des jeunes, des experts scientifiques et des membres de différentes parties de la société, afin de garantir que les changements soient socialement acceptables. L’échelle nationale est également beaucoup trop limitée – le changement climatique est un problème qui touche tout le monde dans le monde !