Eric Lambin / Professor

UCLouvain, Stanford University / Geography, environmental science

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Mon optimisme initial quant à la capacité de l’humanité à relever les défis environnementaux est de plus en plus remis en question par trois observations : (i) les formes les plus dangereuses de changements environnementaux s’accélèrent, en particulier les changements climatiques et la perte de biodiversité ; (ii) les réponses politiques actuelles – politiques publiques nationales et internationales et initiatives du secteur privé – sont largement insuffisantes ; (iii) l’adoption d’une consommation durable par une fraction significative de la population mondiale est trop lente pour avoir un impact à grande échelle, en raison des comportements humains et normes sociales ancrés.
Dans ma vie personnelle, les deux changements majeurs que j’ai mis en œuvre sont : (i) une forte réduction de la consommation de viande : pas de viande à la maison et seulement une ou deux fois par mois dans les situations sociales où cela est plus pratique ; (ii) je ne possède pas de voiture lorsque je vis en Californie cinq mois par an : Je voyage surtout en vélo ou en transport en commun, et j’utilise un programme de voitures partagées lorsque je n’ai pas d’autre choix.
Je n’ai pas réussi à supprimer mon empreinte écologique causée par le transport aérien. J’enseigne cinq mois par an à l’Université de Stanford en Californie et je mène des recherches sur le terrain dans les régions tropicales. J’espère que les bénéfices de mes recherches pour des politiques environnementales plus efficaces compensent les émissions de carbone liées à mes voyages aériens, mais c’est difficile à évaluer. Cependant, je refuse les invitations à donner des conférences scientifiques dans des pays lointains, à moins que les avantages de ces conférences pour les politiques environnementales ou l’éducation ne soient susceptibles d’annuler l’impact de mes voyages en avion – ce qui est rarement le cas. Ma femme et moi avons lancé un projet de restauration écologique dans un ancien paysage agricole, avec des avantages pour la biodiversité et le stockage du carbone. Cela compense une partie de mes émissions dues aux voyages en avion.
Pour saisir la courte fenêtre d’opportunité qui s’offre à l’humanité pour une transition durable, je crois que tout le monde devrait : (i) réduire considérablement la consommation de viande et adopter un régime végétarien ; (ii) s’engager à ne pas avoir plus d’un ou deux enfants ; (ii) adopter au moins une résolution majeure en matière de développement durable qui convient le mieux au mode de vie de chacun. Les gouvernements devraient convenir d’une taxe universelle sur le carbone qui reflète le coût social du carbone, applicable à tous les secteurs, dans tous les pays. Toutes les entreprises privées devraient adopter des engagements transparents pour réduire sensiblement leur empreinte environnementale dans leurs activités et leurs chaînes d’approvisionnement, et les consommateurs devraient prendre des décisions de consommation fondées sur ces engagements.