Rudy van Diggelen / Professor

University of Antwerp / Biodiversity, restoration, ecology, hydrology

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Le principal problème que je vois est la surexploitation des ressources mondiales disponibles. Dans mon propre domaine d’expertise – la recherche sur les zones humides – cela inclut le drainage entraînant d’importantes pertes de biodiversité et l’émission d’énormes quantités de gaz à effet de serre. La Flandre a probablement perdu beaucoup plus de 95% de ses tourbières depuis le Moyen Age, nous savons avec certitude que 75% des zones humides ont disparu depuis 1960. Toute la matière organique de ces tourbières a été émise dans l’atmosphère sous forme de CO2. Les tourbières drainées émettent 5% de toutes les émissions mondiales. Le problème est fortement accentué par les pratiques agricoles actuelles (surfertilisation, irrigation même en Belgique humide, ce qui entraîne des pertes d’eau accrues et une décomposition plus poussée).
Je m’engage activement dans la restauration des zones humides, non seulement au niveau scientifique mais aussi au niveau politique en stimulant les politiques de restauration des zones humides. Au niveau personnel, j’essaie de minimiser mon empreinte écologique en me rapprochant de mon travail (environ 3 km aller simple pour les déplacements quotidiens), en adaptant mes déplacements restants : courtes distances (<20 km) en vélo, moyennes distances (<1000 km) en train, utiliser une voiture uniquement quand elle est pleine (>=3 pers) ; en réduisant ma consommation de viande (100 g/jour) et consommer autant de produits biologiques et régionaux. J’utilise rarement et (presque) jamais les avions à des fins personnelles.
Les problèmes incluent les problèmes pour atteindre certaines destinations sans voiture ou avec un retard considérable. Acheter des aliments biologiques et locaux pour toute une famille peut coûter trop de temps. La situation s’améliore cependant. Au niveau institutionnel, il n’y a pas d’incitations pour arrêter le drainage alors que plusieurs d’entre elles stimulent le drainage : subventions agricoles et développements économiques (augmentation des prix du lait en raison de la hausse de la consommation en Asie, augmentation des prix du bois pour que la foresterie sur les zones humides drainées devienne plus économique).
La seule solution que je vois pour contrer ces développements est de rendre le CO2 coûteux. Une taxe sur le CO2 stimulerait la recherche de solutions économes en énergie, rendrait les aliments produits localement moins chers que ceux de l’autre bout du monde, limiterait le drainage des sols organiques et stimulerait le remouillage de ceux qui sont maintenant drainés. En outre, les prix et la fréquence des transports publics doivent être rendus compétitifs par rapport au transport en voiture et en avion : tant que le carburant pour les avions est exempt de taxes et que les coûts par train-km augmentent en raison de l’augmentation des taxes pour l’utilisation des réseaux ferroviaires nationaux, on comprend aisément pourquoi la majorité des voyageurs internationaux utilisent un avion plutôt qu’un train.