Jan Nyssen / Full Professor

Ghent University / Geomorphology

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Devenir géographe était principalement motivé par la volonté de contribuer à résoudre les problèmes du du développement inégal dans le monde. Nos recherches actuelles portent sur la dégradation et la remise en état des sols. Par exemple, en Éthiopie, nous avons suivi comment de vastes étendues de terres pouvaient être restaurées grâce aux activités de conservation par des millions d’agriculteurs. Avec nos collègues, nous soutenons également des projets de reboisement qui permettent de stocker 10 000 tonnes de carbone supplémentaires par an. En Europe, nous étudions l’effet de la renaturation sur l’hydrologie – par exemple, nous avons montré que la réintroduction du castor en Ardenne a permis de réduire les risques d’inondation.
Comme je l’ai dit, mon but en entrant à l’université n’était pas d’aller vers le prestige; j’ai donc gardé la même maison, et le même type de petite voiture qu’avant. Comme beaucoup de gens, au fil des ans, nous avons appris à acheter des produits locaux. Je fais la navette en train, puis à pied jusqu’au bureau, ce qui est bon pour la terre et le cœur. Dans la mesure où le budget le permet, nous achetons des aliments biologiques – par exemple du lait de vaches qui paissent durablement dans les prairies vallonnées, sans l’implication de la chaîne du bétail industriel.
Un grand défi lorsque l’on essaie de garder une faible empreintes environnementale, est que le « système » ne le soutient pas ou ne l’encourage pas. Par exemple, j’essaie d’acheter « vert » mais je ne suis pas toujours sûr qu’il ait du succès – on ne peut pas toujours lire les petites lettres. J’ai besoin de prendre deux bus juste pour couvrir les 7 km jusqu’à la gare. Je vois beaucoup de consommation d’énergie inutile qui est stimulée par les autorités (les nombreuses voitures de société non taxées, les subventions pour le carburant ou les plans d’expansion des aéroports). Enfin, on a l’impression que le lobby du Pétrole est si fort – pouvons-nous avoir un impact du tout ?
Donc, oui, des changements clés sont nécessaires. Si le principe du pollueur-payeur est réellement adopté, la consommation d’énergie diminuera. Ce qui est négatif pour l’environnement et pour les producteurs devrait être réglementé ou interdit; cela ne devrait pas être laissé au consommateur individuel d’essayer de le découvrir à partir des petites lettres sur les emballages. On pourrait penser à remplacer la TVA par une taxe sur le carbone qui traduirait les émissions pendant la production et le transport non durable (par exemple, les crevettes transportées d’Ostende au Maroc et retour, juste pour les peler). La société devrait passer d’une croissance basée sur les combustibles fossiles à une décroissance verte socialement adaptée, ce qui est possible si l’économie n’a pas besoin de soutenir la cupidité des entreprises.