Kristof Van Assche / Professor in Philosophy of Law

University of Antwerp / Law, ethics, philosophy

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L’un des plus grands problèmes dans la lutte contre le changement climatique est le constat que notre système de jugement moral est mal équipé pour reconnaître notre propre responsabilité. C’est ce qui caractérise notre doctrine de bon sens en matière de responsabilité : (a) nous sommes beaucoup plus responsables de nos actions directes que de ce que nous ne parvenons pas à prévenir ; (b) nous avons des obligations principalement envers les personnes qui nous entourent ; et (c) nous sommes beaucoup plus responsables des effets qui résultent uniquement de nos propres actions que des effets qui sont le résultat commun des actions de plusieurs personnes.
La complexité du changement climatique remet en question notre système de jugement moral parce que : a) le changement climatique ne semble pas être le résultat d’une action directe que nous avions l’intention d’entreprendre, mais le résultat de l’inaction (l’incapacité de l’empêcher) ; b) le changement climatique affecte principalement les personnes éloignées dans l’espace et le temps ; et c) le changement climatique est le résultat de contributions très faibles d’un nombre extrêmement élevé de personnes et institutions. Bien que certaines de ces caractéristiques méritent d’être nuancées lors d’un examen plus approfondi, elles rendent encore difficile la reconnaissance de notre propre responsabilité morale et peuvent nous inciter à recourir à des rationalisations pour nier ou éluder notre responsabilité.
Afin de reconnaître que le changement climatique est un problème de responsabilité individuelle, nos concepts traditionnels de responsabilité morale devront peut-être être révisés ou élargis. On devrait s’embrasser : (a) l’importance morale du préjudice que nous ne parvenons pas à prévenir ; (b) les obligations morales à l’égard des générations futures et des personnes vivant dans des endroits éloignés et affectés négativement par notre comportement ; et (c) l’importance morale de traiter collectivement ce que nous avons collectivement mal fait.
Un tel cadre moral redéfini affirmera le devoir de respecter les droits fondamentaux des générations actuelles et futures et appréciera le devoir de respecter la nature (en tant que telle, ou à tout le moins dans la mesure où l’avenir de l’humanité en dépend). Elle nous incitera à agir au niveau individuel (en réduisant et, à terme, en éliminant nos émissions de luxe) et au niveau collectif, en utilisant notre rôle de citoyens pour pousser les gouvernements et les institutions supranationales, et notre rôle de consommateurs pour pousser l’industrie et le commerce, à accélérer la mise en œuvre d’une politique de neutralité climatique.