Hanne Hendrickx / Teaching and Research assistant

Ghent University / Geography

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La disparition des glaciers est l’un des effets du changement climatique les plus visibles pour le grand public. Année après année, les glaciers alpins reculent vers les hauteurs. Cependant, certains effets du changement climatique sont beaucoup moins visibles. Les couches gelées dans le sous-sol, appelées pergélisol, dégèlent et peuvent causer des changements dramatiques de la surface.
Le pergélisol se compose de sol gelé, de gravier, de sable et de roches, habituellement liés ensemble par la glace. Une tendance générale au réchauffement, en particulier les étés chauds, peut provoquer le dégel du pergélisol, entraînant sa disparition en haute montagne. Lorsque le pergélisol disparaît ou se réchauffe, les pentes peuvent se désintégrer. Des processus tels que les chutes de pierres, les coulées de débris, les glissements de terrain et les avalanches peuvent être observés. Ces processus sont clairement visibles sur la photo de l’été dernier, prise en Suisse. Sur la gauche, vous voyez des traces de coulées de débris récentes, clairement perceptibles par leur couleur vive, où des sédiments meubles ont été entraînés par l’eau après un orage intense. Cet événement a conduit à l’évacuation du terrain de camping local dans la vallée. l’avenir, on s’attend à ce que de tels risques aient un impact sans précédent sur l’environnement montagnard. Cela n’endommagera pas seulement la beauté de ces paysages, mais les rendra aussi plus dangereux pour toute infrastructure présente. De plus, les impacts resteront non seulement confinés à ces régions de haute montagne, mais affecteront également les basses terres en aval, où des densités de population plus élevées et la présence d’infrastructures plus denses auront un large éventail de conséquences socio-économiques.
Quels sont mes efforts pour stopper le changement climatique ? Je ne vole pas en Europe, ni pour le travail, ni pour les vacances. Je mange rarement de la viande et j’essaie d’éviter le transport en voiture. J’essaie d’acheter des produits locaux et de saison. Mais être un consommateur écologique n’est pas toujours facile ou l’option la moins chère. Les décideurs politiques doivent motiver les consommateurs à faire les bons choix écologiques, qu’il s’agisse de vos produits au supermarché ou d’opter pour le train plutôt que pour une compagnie aérienne bon marché. Plus important encore, les entreprises et les producteurs devraient être encouragés à mettre en œuvre des chaînes de production plus écologiques. Je ne pense pas que cela réduira notre propre confort, si cela se traduit également par des avantages tels que l’air pur dans nos villes et à proximité des zones naturelles.